Euphorbe arborescente : une succulente aux airs de cactus

euphorbe cactus

L’euphorbe cactus est une jolie plante succulente originaire d’Afrique du Sud, et issue de la famille des Euphorbiacées.

Euphorbia Ingens en résumé :

Nom latin Euphorbia Ingens

Nom commun : Euphorbe Ingens, Cactus de cow-boy, Euphorbe arborescente
Famille : Euphorbiacées
Type : plante succulente

Hauteur : 12 à 15 m (2 m en pot)

Utilisation : ornementale
Exposition : lumineuse (sans soleil direct)
Sol : pauvre, sableux et caillouteux, bien drainé

Multiplication : bouture, semis

Floraison : estivale – Toxicité : plante toxique et irritante

Cette euphorbe arborescente présente un port érigé et très ramifié, et peut atteindre jusqu’à 15 m de hauteur dans son milieu naturel. Ses tiges quadrangulaires et renflées, parfois dotées de petits aiguillons, lui permettent de stocker l’eau et les matières nutritives afin de l’aider à survivre aux conditions les plus caniculaires.

La floraison de l’euphorbe Ingens survient en été et uniquement sur les sujets âgés. Des fleurs mâles et femelles jaunes et vertes s’installent alors au sommet de ses tiges. La fructification prend la forme de capsules à 3 loges, qui contiennent chacune une graine lisse, brun grisâtre, et mouchetée de brun pâle.

Attention, on croit à tort que l’euphorbe est un cactus, pourtant, il s’agit bien d’une plante succulente. L’euphorbe est cactiforme, ce qui explique cette confusion courante.

Plantation de l’euphorbe cactus

Non rustique (10°C minimum), l’Euphorbia Ingens se plante exclusivement en pot sous nos latitudes, où sa taille n’excède pas 2 m de hauteur pour un diamètre de 60 cm.

  • Remplissez un pot avec du terreau spécial cactées et plantes grasses. À défaut, composez un substrat avec du sable, du terreau et de la terre de jardin à parts égales.
  • Prévoyez une bonne couche de drainage au fond du pot (graviers ou billes d’argile).
  • Une fois l’euphorbe en place, installez le pot à exposition lumineuse, mais sans soleil direct.
  • Humidifiez entièrement le substrat et laissez-le sécher entre les arrosages.

Multiplication de l’euphorbe cactus

Le cactus de cow-boy se multiplie principalement par bouturage de branche. L’opération intervient au printemps, entre avril et juin.

  • Lorsque l’euphorbe prend de l’ampleur, coupez des tronçons de rameaux de 10 cm à l’aide d’un couteau bien aiguisé.
  • Laissez le tronçon cicatriser au soleil durant quelques jours.
  • Repiquez la bouture dans un substrat sec spécial cactées, ou un mélange aux 3 tiers de sable, de terreau et de terre.
  • Arrosez légèrement.

Attention : utilisez toujours des gants et des lunettes pour manipuler votre euphorbe Ingens. En effet, celle-ci contient un latex blanc très irritant pour la peau, également très dangereux pour les yeux.

Le semis est également possible, mais bien moins usité en raison de la rareté des graines.

Culture et entretien de l’Euphorbe cactus

Euphorbe arborescente entretienL’euphorbe arborescente demande beaucoup de lumière pour prospérer.

  • Optez donc pour une exposition très lumineuse.
  • Dans l’idéal, installez-la derrière une baie vitrée exposée au sud-est ou au sud-ouest.

Cette succulente n’a besoin que de très peu d’eau. En effet, elle est parfaitement adaptée à la sécheresse et ne supporte pas l’humidité stagnante. De fait, le cactus de cow-boy doit être cultivé dans une terre bien drainée.

Arrosage de l’euphorbe arborescente cactus :

On l’arrose légèrement durant la période de croissance, en veillant à laisser le substrat sécher quelques jours entre chaque arrosage. Ces apports d’eau réguliers, mais en petite quantité, lui permettent en effet de bien se développer.

  • Une fois par mois environ durant la période de croissance, mélangez de l’engrais liquide spécial cactées à l’eau d’arrosage de votre Euphorbia ingens.
  • En hiver, tout arrosage et apport d’engrais doivent être stoppés.

Si le développement de votre euphorbe devient trop important, celle-ci peut être taillée. Attention, son latex est toxique et il est indispensable d’utiliser des gants pour éviter tout contact avec la peau.

Maladies et ravageurs

L’humidité stagnante peut provoquer la pourriture des racines de l’euphorbe cactus. Les euphorbes peuvent être sujettes aux attaques de cochenilles.

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Dimitrio Lewis – Flickr