Le maïs : culture, entretien et récolte

Maïs culture

La culture du maïs avec ses belles verticales apportera du rythme à votre potager d’été et une charmante touche d’exotisme. Voici les variétés adaptées à notre climat.

En résumé, ce qu’il faut savoir :

Nom : Zea mays
Famille : Poacées
Type : Légume

Hauteur : Jusqu’à 2,50m
Exposition : plein soleil
Sol : Très riche, profond et bien drainé

Semis : Printemps – Récolte: Automne

Le maïs une culture facile à (re)découvrir

Cette plante herbacée de la famille des poacées (graminées) vient d’Amérique centrale. Elle apprécie l’eau et le soleil et est, contrairement à ce qu’on pourrait penser, facile à cultiver. Quelques petites choses à savoir :

  • le maïs aime les sols riches, amendez-le avec du compost mûr.
  • les racines du maïs peuvent facilement s’étendre à un mètre de profondeur et autour du plant.
  • la floraison du maïs a lieu durant l’été, le même pied porte des fleurs mâles et femelles.
  • les fruits mûrissent à l’automne : ils sont durs, brillants et le plus souvent jaunes. Selon les variétés ils peuvent être parfois blancs, violacés ou multicolores.
  • la pollinisation s’effectue grâce au vent il est donc conseillé de ne semer qu’une seule variété.
  • petit plus : le maïs est peu sensible aux maladies !

Semis et plantation du maïs

Troisième plante la plus cultivée au monde (après le blé et le riz), le maïs nous vient d’Amérique centrale et il est gourmand en eau et en soleil.

Semis de maïs au printemps

Le semis du maïs sous abri s’effectue de mars à mai en poquets à raison de 2-3 graines par godet. Vous garderez et repiquerez les plants les plus vigoureux dès qu’ils atteignent 5 à 10 cm.

semis de maïs quand commentDirectement en terre, le semis s’effectue de juin à juillet, si des risques de gelées sont à prévoir : protégez les plants en les paillant.

  • Mettez une graine tous les 30 cm, en lignes distantes de 40 à 70 cm. Comme la pollinisation du maïs s’effectue grâce au vent, multipliez vos chances de réussite en le cultivant au minimum sur trois lignes (même courtes) juxtaposées.
  • La levée a lieu en une semaine ou dix jours.
  • Recouvrez les graines de 3 cm de terre fine.
  • Buttez les pieds lorsqu’ils atteignent 15 à 20 cm de haut. Cette opération permet un meilleur enracinement et surtout, une bonne résistance au vent (certaines variétés mesurent plus de 2 mètres !).

Astuces : placez votre maïs en bordure du potager, comme il est haut il risque de faire de l’ombre à vos autres cultures.

Maïs plantationPlantation du maïs

Si vous avez oublié de semer avant juin ou que vous vous êtes laissés tenter par de jolis plants en jardinerie :

  • creusez un trou de la taille de la motte ;
  • espacez les plants de 30 cm ;
  • arrosez abondamment pour favoriser l’enracinement.

Entretien et récolte du maïs

  • Paillez et arrosez surtout pendant la saison estivale, le maïs ne doit surtout pas manquer d’eau lors de sa floraison, cela pourrait compromettre la fécondation.
  • Gardez les pousses secondaires qui se forment au pied.
  • La récolte commence en automne, elle intervient 3 à 4 mois après le semis. Récoltez au fur et à mesure de vos besoins quand les soies changent de couleur (jaune paille à brun).

Arrosage du maïs :

Le maïs est beaucoup moins gourmand en eau que d’autres céréales comme le blé.

Veillez à arroser en cas de sécheresse prolongée, uniquement lorsque le sol est sec.

N’attendez pas de voir le feuillage flétrir ou les feuilles tomber et jaunir avant d’arroser.

Le maïs et ses bienfaits

Outre ses facilités d’entretien et de culture le maïs possède des propriétés médicinales :

  • Les parties de ses fleurs (stigmates et styles) traitent les maladies urinaires, la goutte et les rhumatismes.
  • Le maïs contient beaucoup de magnésium contribuant ainsi à atténuer le stress.
  • Les vitamines du groupe B y sont présentes en quantité 2 à 3 fois supérieure que dans les autres légumes frais.
  • La grandeur de cette plante par rapport aux épis que l’on récolte permet de redonner beaucoup de biomasse au sol. La culture du maïs applique parfaitement ce principe permaculturel : nourrir la terre.

Variétés de maïs adaptées au potager

Avec une telle hauteur, vous vous demandez sans doute comment la culture du maïs peut rentrer dans votre jardin ou votre balcon ?

Comme c’est une plante verticale, contrairement aux cucurbitacées (courgettes, potimarrons, citrouilles, concombres…) elle prend peu de place au sol et surtout, vous pouvez permettre à des haricots et autres grimpantes de s’y accrocher. D’ailleurs, une technique de culture appelée Milpa (ou les trois sœurs) consiste à cultiver le maïs en association avec le haricot et la courge, chaque plante de cette association apporte quelque chose aux deux autres.

cultiver maïs balcon terrasseMaïs au balcon :

Il est tout à fait possible de cultiver du maïs sur le balcon à condition d’avoir des pots d’au moins 30 cm de profondeur et de sélectionner des variétés produisant :

  • des tiges plus courtes, par exemple : la variété « Chires Baby sweet » qui produit de tous petits épis ou le « Pop corn Fraises » qui est d’une belle couleur rouge ;

Maïs doux, à farine ou à pop corn :

Oui mais quel type de variété choisir ? Tout dépend de l’usage qu’on veut faire de sa récolte de maïs. En effet, il existe 3 types de maïs différent :

  • variété maïs a pop cornle maïs doux dédié à la consommation crue ou cuite (variété « Golden Bantam ») ;
  • le maïs à farine utilisé pour produire de la farine (variété « Blanc d’Astarac ») ;
  • enfin, le maïs à pop corn spécialement conçu pour exploser à la chaleur et pour faire un délicieux pop corn (variété « Tom Thumb popcorn »).

Des variétés de maïs arc-en-ciel :

Vous l’imaginiez seulement jaune ? Figurez-vous qu’il existe de nombreuses variétés de toutes les couleurs et, pour certaines, adaptées à des situations particulières.

  • à des climats secs, un maïs doux « Aztèque Noir » et « Pueblo Rouge »
  • à des climats frais, un maïs doux « Painted Mountain »

Et pour apporter de la couleur à votre palette

  • des maïs doux : jaune, blanc « Double Standard », mélange de couleur « Sweet Painted Hills » et « Arc en ciel Inca », orange « Bronze Orange » ;
  • des maïs à pop corn : de couleurs « Glass Gem » magnifique ;
  • enfin, des maïs à farine colorés : « Bardo des Dombes ».

Pauline Sutter


©Kwangmoo, ©belchonock, ©Andreas Göllner, ©PantherMediaSeller, ©AntonMatyukha


Écrit par Pauline Sutter