Des vivaces dromadaires au feuillage d’argent

plante dromadaire - pas besoin eau - feuillage argenté

Les plantes épineuses et d’aspect gris-bleuté offrent le charme d’un contraste inhabituel, mêlées au feuillage doux et vaporeux d’autres végétaux. Leurs grandes feuilles coriaces et épineuses aux reflets d’acier amène une présence forte. Cependant, cette apparence offensive ne reflète pas toujours leur nature à l’instar des cardons qui font patte de velours quand on les frôle.

En photo, Eryngium x zabelii ‘Big Blue’

1- Des feuillages spectaculaires, pattes de velours

cardon - plante qui resiste secheresse feuillage bleu argent
Cardon

Dans un jardin sec et ensoleillé, peu de vivaces à grand feuillage, résistent à ces conditions hormis l’artichaut (Cynara scolymus) et le cardon (C. cardunculus). Ils forment, tous deux, des touffes imposantes de feuillage découpé, métallique, jusqu’à 2 m de haut. Une profusion de capitules aux fleurs mauves se détache au-dessus du feuillage au cours de l’été. Malgré leur apparence, les feuilles sont très douces au toucher.

Idées d’associations

Afin de renforcer l’éclat des feuillages argentés, associez-les à d’autres feuillages gris et des floraisons blanches.

  • Plantez les cardons derrière une bordure de sauges mauves comme Salvia pratensis ou sclarea,
  • dans un massif blanc en compagnie de Crambe cordifolia, de molènes (Verbascum sp.)
  • d’un ciste blanc (Cistus florentinus…),
  • d’armoises comme Artemisa ‘Powis Castle’…,
  • de Gauras lindheimeri,
  • Créez une bordure d’oreille d’ours (Stachys byzantina) ou de Convolvulus cneorum, un liseron couvre-sol à feuilles argentées.

2- Des floraisons à l’éclat métallique persistant

Les panicauts ou chardons bleus (Eryngium) sont des plantes bisannuelles ou vivaces remarquables par leurs ombelles cylindriques bleutées ou argentées, entourés d’une collerette épineuse. Les fleurs persistent une bonne partie de l’été et leurs silhouette est conservée jusqu’en hiver.

  • Eryngium alpinum - plante qui a pas besoin eau
    Eryngium alpinum ‘Blue Star’

    Eryngium alpinum ‘Blue Star’, est une des plus belles espèces du genre. Ses feuilles basales en forme de cœur, épineuses et vert vif sont surmontées d’un bouquet d’inflorescences de 70 cm de haut. Les collerettes bleu acier, finement découpées encadrent des gros capitules cylindriques en juillet-août.

  • Eryngium bourgatii, plus petit (H : 50 cm) offre des fleurs bleu clair, encadrées de longues bractées argentées en juillet-août. Les feuilles coriaces, très divisées sont veinées de blanc.
  • E. planum a de petites feuilles ovales. Il dresse de juin à septembre des hampes très ramifiées de 1 m de haut, à petites fleurs bleues rayonnantes.

Eryngium alpinum ‘Blue Star’

Comment planter et multiplier l’Eryngium ?

Eryngium alpinum - plantationVous trouverez des plants dans le rayon vivaces des jardineries.

Les chardons décoratifs apprécient les sols profonds bien drainés et une exposition chaude et ensoleillée.

  • Le semis s’effectue dès la maturation des graines en fin d’été.
  • Les hybrides se multiplient par bouture de racines que vous placez sous châssis dans du sable durant l’hiver.

Idées d’associations

Plantez les panicauts en fond de massif en compagnie de graminées et de fleurs jaunes (Anthemis, Helianthus, Solidago…) pour créer une scène vibrante. Veillez à contrôler la propagation des graines.

3- Jeux de boules azurées avec les chardons boules

Beaucoup moins épineux que les Eryngium, les Echinops sont des plantes vivaces de 1 m et plus, au feuillage découpé vert foncé à gris. Surnommé les « chardons boules », ils font aussi partie de la famille de l’artichaut (Astéracées). Leur nuage de capitules sphériques bleus semblent planer au-dessus d’un réseau de tiges grêles, de juin à septembre.

  • Echinops ritro - plante feuillage bleuté
    Echinops ritro ‘Veitch Blue’

    Echinops bannaticus (H : 1,20 à 1,50 m) ont des inflorescences de 3 à 6 cm de diamètre. ‘Taplow Blue’, réputé pour sa floribondité et ‘Blue Globe’ sont d’un bleu foncé intense.

  • Echinops ritro ‘Veitch Blue’ (H : 1 m) présente des boules plus petites au coloris tout aussi vibrant, fleurissant à nouveau à l’automne.
  • Echinops sphaerocephalus forme de grosses inflorescences sphériques gris clair. Sa touffe imposante s’élève à plus de 1,50 m.

Comment les planter et multiplier ?

  • Plantez les Echinops en sol bien drainé, pas trop riche et au soleil.
  • Semez les graines au printemps ou divisez la touffe.
  • Rabattez la touffe en début d’hiver.

Idées d’associations

L’Echinops s’intègre aussi bien aux jardins sauvages en compagnie de graminées, coquelourdes, etc. qu’aux jardins contemporains pour son aspect graphique. Vous pouvez le marier aux couleurs pastel  ou blanches des lavatères, achillées, armoises comme aux tons plus vif des euphorbes.

Texte et photos : Eva Deuffic